Pourquoi fête-t-on la Saint-Valentin ?

Sensuelle Estelle 4 février 2020

Chaque année, vous vous demandez pourquoi vous emmenez votre amoureux.se au restaurant ou à l’hôtel ? On vous dit sur l’origine de cette fête emblématique !

La Saint-Valentin, des origines peu glamours

Plus que deux semaines avant la Saint-Valentin ! Outre les détracteurs de cette journée des amoureux, le 14 février ravit celles et ceux qui veulent célébrer leur amour : lors d’un dîner aux chandelles accompagné de bulles, dans un bain rempli de mousse à savourer de délicieux chocolats ou tout simplement lors d’une.

Bien que son nom sonne français, la Saint-Valentin puiserait ses origines en Grande-Bretagne.
On vous explique tout sur les origines du fameux « Valentine’s day » !

Saint-Valentin : une fête païenne pour la fécondité des femmes

La plus ancienne légende raconterait que la Saint-Valentin n’est qu’une fête de substitution.

Autrefois en Rome Antique, les Lupercales se déroulaient du 13 au 15 février en l’honneur de Faunus, dieu de la forêt et des troupeaux. Lors de ces quelques jours, les prêtres de Faunus sacrifiaient un bouc. Le sang recueilli sur une lame de couteau était déposé sur le front de deux jeunes hommes. De là, les jeunes gens cavalaient dans les rues sous les éclats de rire des passants. Chacun était armé de lanières, taillés dans la peau du bouc, pour fouetter les femmes. Cette pratique était censée leur assurer une belle fécondité ! (et d’autres s’étonnent que l’on raffole du BDSM en Europe).

En 494, le pape Gélase Ier interdit cette fête païenne. Il choisit saint Valentin comme saint patron des fiancés et des amoureux et décrète que le 14 février lui sera consacré.

Ou une fête chrétienne en souvenir d’un prêtre martyr ?

Pour d’autres, la Saint-Valentin ferait référence au martyr de l’église catholique, Valentin de Terni.

Le prêtre Valentin avait coutume de célébrer les mariages entre chrétiens en secret car interdits par l’empereur Claude II. Dès que Claude eu vent du sacrilège, il envoya Valentin au cachot. À cette occasion, le prêtre rencontre la fille de son geôlier, aveugle de naissance, pour laquelle il s’éprend. Et par miracle (sans doute), la fille aurait recouvert la vue grâce à  Valentin. Ce qui n’aurait pas plu à l’empereur et Valentin fut décapité le 14 février 269.

Et dire que l’on croyait que l’amour rendait aveugle…

Enfin la tournure poétique de la Saint-Valentin

Ce n’est qu’au 14ème siècle que la Saint-Valentin célébrait l’amour. À l’époque moyenâgeuse, le 14 février marquait le début de la saison des amours chez les oiseaux. Le chant des mésanges, des merles, des rouge-gorges et des pinsons retentissait tandis que les amoureux s’échangeaient des poèmes d’amour et s’appelaient « Valentin ».

Du 14 au 15ème siècle, cette coutume se répand en Angleterre par l’intermédiaire du chevalier poète Othon de Grandson. Cette tradition traversa la mer du Nord et fut adoptée par la cour de France grâce à Charles d’Orléans.

La Saint-Valentin perdit un peu son succès dans le monde latin puis réapparu au 19ème siècle jusqu’à devenir, comme Halloween, une fête pop et culturelle. Et une formidable raison de se retrouver avec ses proches.

Et le symbole de l’amour ?  Oubliez les lapins et les mésanges, l’ours était pendant de longs siècles l’animal par excellence de l’amour. Depuis la préhistoire jusqu’au Moyen Âge, il était perçu comme étant le plus proche de l’homme, roi des animaux à la sexualité débordante. En Europe, certains hommes revêtaient même un déguisement d’ours pour faire la cour aux femmes. Si l’Eglise combat pendant de longues années ce symbole d’immoralité et de bestialité, il devient petit à petit un signe d’amour galant.

Jusqu’à se transformer en petit ourson en peluche, cadeau que l’on peut offrir à son amoureux.se.

Enfin, si vous voulez être sûr de faire plaisir, vous pouvez aussi vous rendre sur le pour trouver votre bonheur.

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(Photo à la une : Getty Images / article rédigé en partenariat avec Dorcel, écrit librement par la rédaction )

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